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國際商標注冊
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陸虎商標吉利路華再起爭議
來源:嘉興眾信 發布時間:08-13 瀏覽次數:

一個認為對方惡意搶注了原本屬于自己的商標,要求撤銷;另一個認為自己的商標合法注冊受國家法律保護,堅決捍衛。

  一起商標糾紛,將兩個汽車名企牽扯其中,歷經10余年仍懸而未決。

  國際知名汽車企業英國路華公司(以下簡稱“路華公司”)認為中國吉利集團(以下簡稱“吉利集團”)惡意搶注了本該屬于自己的“陸虎”商標,將國家工商行政管理總局商標評審委員會(以下簡稱“商評委”)起訴到法院,要求商評委撤銷吉利集團的“陸虎”商標。

  3月17日,北京市第一中級人民法院開庭審理此案,吉利集團作為第三人參與了訴訟。

  路華公司主張“使用在先”

  “"陸虎"是路華公司知名汽車品牌的中文音譯商標標識,自上世紀90年代初"陸虎"商標便是該公司在中國大陸使用的惟一商標標識,為中國消費者熟知。”路華公司起訴稱。

  “吉利集團作為一家汽車制造企業,不可能不知曉"陸虎"品牌使用情況,仍于1999年惡意搶注"陸虎"商標,造成汽車行業經濟秩序的混亂及消費者對品牌認知度的混淆,屬于法律禁止行為,應予以撤銷。”

  路華公司認為,商評委對吉利“陸虎”商標未予撤銷是錯誤的,法院應判令依法撤銷商評委關于第1535599號“陸虎”商標爭議裁定書,判令商評委重新做出裁定。

  這起商標糾紛案可以追溯到10多年前。

  成立于1877年的英國路華公司是LANDROVER系列越野車的制造商,1948年,其第一款4×4越野車型陸虎推出。路華公司幾經變遷,在2005年的破產重組后,中國的上汽和南汽曾分別購買了其部分知識產權和資產,但不包括商標。2008年3月,路華公司被印度塔塔集團購得。

  而1996年路華公司汽車進入中國市場時,并未在中國注冊“陸虎”中文商標。后來,由于陸虎名稱被吉利集團注冊,該品牌中文翻譯改為“路虎”。

  案件爭議的焦點之一是原告路華公司是否在先使用“陸虎”。

  路華公司認為,在吉利集團申請注冊爭議商標前,路華公司就已經以“陸虎”作為其產品標識在商業活動中大量廣泛使用,享有對“陸虎”商標的在先使用權。

  為了證明“陸虎”商標的在先使用情況,原告路華公司列舉了大量有關媒體報道:

  1996年8月7日出版的《汽車之友》使用了陸虎車作為雜志封面,以“傲視群雄的陸虎車三杰”為題,介紹了發現者等三款陸虎汽車。

  1997年7月5日出版的《微型轎車》以“陸虎盛車迷你概念車”為題,介紹了陸虎設計迷你車的情況,標題及正文均使用了“陸虎”。

  路華公司共提交了40多份材料證明“陸虎”標識的使用情況。

  路華公司認為,大量的媒體報道將LANDROVER指向“陸虎”,二者形成了惟一的對應關系,可以區分商品的來源,其在中國境內對“陸虎”商標長期持久的宣傳使用已使“陸虎”商標為行業人士、媒體及中國消費者所熟知和認可,產生了廣泛的影響。

  吉利集團否認“惡意搶注”

  本案爭議的另一個焦點是吉利“陸虎”商標注冊是否使用了不正當手段。

  “吉利注冊陸虎商標并非是"惡意搶注"。”吉利集團有關人員表示。

  據介紹,當初吉利集團注冊“陸虎”是為了跨國收購LANDROVER做準備的。當年福特為擺脫危機困境,決定出售“路虎”品牌,李書福帶領吉利團隊在第一時間積極應標,由于LANDROVER當年的競拍價格過高,吉利集團競拍沒有成功。

  據記者了解,爭議商標為第1535599號商標,申請人是本案第三人吉利集團,初次注冊時間是1999年11月10日。注冊在第12類汽車、摩托車等商品,經續展后有效期至2021年3月6日。2004年4月16日,原告提出爭議申請,商評委于2010年7月17日作出第17256號裁定,裁定原告的爭議理由不成立,爭議商標應予維持。

  而商評委認為,所謂的“使用”應當是將商標用在商品、商品包裝以及商品交易文書上,路華公司所列舉的證據僅僅是相關媒體將 LANDROVER譯為“陸虎”,而不是原告主動使用“陸虎”標識的證據。

  因此,路華公司應對在爭議商標申請注冊前,其在中國大陸之前在汽車等商品上宣傳使用“陸虎”商標進行舉證。

  而路華公司提交的一部分證據是自行主動進行了宣傳,但未提交廣告合同、發票等予以佐證。而且,路華公司無論在車身還是正式公文中都未使用陸虎商標。所以,原告不構成對商標的在先使用。

  對此觀點,路華公司的代理律師稱,路華公司的產品是進口汽車,市場遍布各地,不可能在生產時就帶有中文標識。

  而且,寶馬、奔馳等世界知名品牌汽車,也從來不會在汽車上的商標旁邊再貼上中文譯名,路華公司只是用其他方式一直使用“陸虎”商標。

  路華公司還稱,吉利公司注冊了包括“F1”,“BMU”,“吉利·捷報豹”,“吉利·美洲豹”,“吉利漢馬”,“GeelyBMW+圖形”等一系列與汽車行業知名品牌相同或近似的商標,其惡意搶注的意圖明顯。

  但吉利集團認為,這些與本案并無關聯。原告提交的證據并不能證明吉利公司有惡意搶注的行為。

  “而且,"陸虎"的注冊時間在"路虎"之前。”吉利集團代理人表示。

  據記者了解,吉利已經在零部件和摩托車上使用了“陸虎”商標。目前暫時還沒有把這個商標用在汽車上。而這可能正是路華公司最擔心的。

  “吉利尊重其他一切企業或個人的合法權益,吉利依法取得的商標權也應得到保護。”吉利集團有關人員強調。

  商標搶注爭議幾時休?

  登陸國家商標局所屬的中國商標網查詢可以發現,類似陸虎、路虎的商標就有16款之多。

  除吉利集團的“陸虎”商標和路華公司的“路虎”商標外,還有北京某復合材料公司注冊的“陸虎”自行車商標、北京某橡膠廠注冊的“陸虎”車輛輪胎商標以及吉林某工貿公司注冊的“路虎”汽車輪胎商標等。

  本報記者發現,本案爭議的吉利集團注冊號為1535599的“陸虎”商標,申請日期是1999年11月10日,專用權期限從2011年3月7日到2021年3月6日。

  而英國路華公司注冊號為3514202的“路虎”商標,申請日期為2003年4月4日,專用權期限從2004年10月14日到2014年10月13日。

  經過對比,英國路華公司的“路虎”商標申請時間的確在吉利集團的“陸虎”商標之后。

  《商標法》第31條規定:申請商標注冊不得以不正當手段搶先注冊他人已經使用并有一定影響的商標,指爭議商標申請注冊前在中國大陸地區已經使用并在一定地域范圍內知曉的商標,應考慮該商標使用的持續時間、地理范圍、宣傳方式、程度等。

  “原告要求撤銷爭議商標,應證明其實際在商業領域使用"陸虎"商標,在長達6年的評審程序中,原告未提交證據其實際使用了"陸虎"商標。”吉利集團代理人在法庭上表示。

  “路華公司的證據均為相關媒體的報道,只能證明相關媒體將LANDROVER翻譯為"陸虎",并不是原告主動使用"陸虎"標識的證據。”吉利方面認為。

  吉利集團提出,也有媒體將“LANDROVER”翻譯為“羅孚、路華、蘭德路華”等,所以,“陸虎”并非“LANDROVER”惟一中文標識。而且,路華公司在其正式商業活動中并未使用“陸虎”商標。根據《商標法》規定,吉利“陸虎”商標的注冊合法有效。

  近年來,各種各樣的商標搶注事件層出不窮,成為一個熱門話題。

  記者在百度中輸入“商標搶注”,就搜索到了超過295萬個頁面。

  有專家表示,商標搶注是典型的“傍名牌”行為,應該禁止。而另一些專家則持不同觀點。“商標搶注行為是否屬不正當競爭行為很難認定。”一位專家在接受本報記者采訪時說。雖然此種搶先注冊商標的行為在道德上似有爭議之處,但在法律上卻并無不當。

  據他介紹,我國采用的是注冊原則。對于商標實行注冊在先原則,你如果不先申請注冊,別人當然可以先申請注冊,并沒有排擠競爭對手,法律并未規定其為非法,所以判定搶注行為屬不正當競爭行為缺乏法律依據。

  據他介紹,現在許多的跨國公司內部,一般會有專門的知識產權部,在商標保護方面,他們主要是在監視商標公告,如果發現與之相同或者近似的商標被公告,他們會在法定的期限內對此提出異議。

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